Stephen Hawking disse che i superumani ci rimpiazzeranno

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Verremo tutti sostituiti? Stephen Hawking a quanto pare lo pensava. Nella grande tradizione dei fisici famosi che fanno affermazioni su argomenti che vanno oltre il loro ambito di competenza, il grande teorico britannico ha lasciato dietro di sé una raccolta di saggi in cui ha speculato e predetto il futuro umano. In un saggio, pubblicato il 14 ottobre sul Sunday Times, Hawking sosteneva che l’umanità rischiava di essere sostituita da “superuomini” geneticamente modificati.

Una ricerca ben intenzionata, progettata per migliorare la salute umana e la vita umana, ha scritto, alla fine sarà corrotta e genererà questi individui. Le persone cominceranno a modificare gli esseri umani per vivere più a lungo, essere più intelligenti, o essere più aggressivi e pericolosi. Una volta che questi superuomini appariranno, ci saranno significativi problemi politici con gli esseri umani non migliorati, che non saranno in grado di competere con loro, ha scritto Hawking. Presumibilmente si estingueranno, o diventeranno irrilevanti.

Hawking aveva ragione a preoccuparsi di questo tipo di distopia? Il fisico ha inquadrato il problema in termini sorprendenti. Ma non è il solo a preoccuparsi che l’umanità sta vagando in un territorio pericoloso man mano che le tecnologie genetiche migliorano.

In questo momento, l’editing genetico disponibile per gli esseri umani tratta quasi esclusivamente gravi problemi medici. Per le malattie incurabili e mortali, i medici hanno alterato i geni delle persone per evitare che queste malattie progrediscano ulteriormente. Questo a volte è stato un successo, come ha riferito in precedenza Live Science. In Cina ci sono stati anche i primi esperimenti sulla modificazione genetica della linea germinale – apportando modifiche genetiche che possono essere tramandate da una generazione all’altra – al fine di impedire che i genitori trasmettano malattie genetiche ai loro figli.

I bioeticisti hanno espresso preoccupazioni circa la direzione in cui tutto questo è diretto. Le preoccupazioni più immediate, però, non riguardano i superuomini. Il primo problema con la terapia genica è che, secondo il National Human Genome Research Institute (NHGRI), non è così ben compresa. I ricercatori non conoscono ancora tutti i possibili effetti collaterali della modificazione genica, o il rischio che questi cambiamenti siano passati da una generazione all’altra.

Una realtà che spaventa

A questo proposito, secondo l’NHGRI, “Nel trasferimento di geni in linea germinale, le persone interessate dalla procedura – coloro per i quali la procedura è intrapresa – non esistono ancora. Pertanto, i potenziali beneficiari non sono in grado di accettare o rifiutare una tale procedura”. Tuttavia, se l’editing genetico dovesse diffondersi, c’è il rischio che sia disponibile solo per i ricchi e che gli sforzi per prevenire le malattie genetiche possano confondersi con gli sforzi per creare esseri umani migliori, secondo gli Istituti Nazionali della Salute.

Ma più un argomento bioetico si avvicina al mondo immaginato da Hawking, più le previsioni diventano vaghe – perché la scienza è ancora molto lontana da quel punto. E in questo momento, questo tipo di conversazione spesso equivale a spaventare, ha detto Matthew Willmann, biologo e direttore del Plant Transformation Facility della Cornell University.

Nel programma televisivo “Orphan Black”, una Congrega di scienziati decide di editare e valorizzare un gruppo di bambini clonati – e tutto ciò di cui gli scienziati hanno bisogno sono il denaro e la volontà di fare cose malvagie. Ma la realtà, ha sottolineato Willmann, è che la genetica è troppo complicata e confusa perché funzioni. Vedremo nel tempo avverarsi questa profezia? Per ora non lo sappiamo, ma rimarremo in attesa di alcune notività a questo riguardo. Rimani su Scoprire per trovare, ogni giorno, le notizie curiose dal mondo.

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