Scoperta dei resti di un dinosauro corazzato con spine giganti

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Un team di scienziati del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina) e della Fundación Azara-Universidad Maimónides ha scoperto i resti di una nuova specie di dinosauro erbivoro vissuto 140 milioni di anni fa.

Si tratta di una specie sconosciuta di dinosauro e i suoi resti fossili sono stati trovati nella regione patagonica dell’Argentina, secondo il loro studio pubblicato in rapporti scientifici. Il “nuovo” dinosauro, chiamato “Bajadasaurus pronuspinax”, in riferimento alla formazione geologica della Bajada Colorada nella provincia di Neuquén, dove sono stati trovati i resti dell’animale, appartiene al gruppo dei sauropodi, compresi i famosi diplodocus, brachiosauriosaurios e aragosaurios, che sono considerati i più grandi animali terrestri che hanno abitato la Terra.

Vale la pena di notare le grandi spine ossee che coprono il collo e il dorso del dinosauro, secondo i paleontologi responsabili del lavoro. L’esemplare fa parte della famiglia dei dicraeosauridi, che si trova all’interno del più grande gruppo di sauropodi. “I sauropodi sono grandi dinosauri con colli lunghi e code lunghe, ma in particolare questa è una piccola famiglia all’interno dei sauropodi che aveva una lunghezza di circa nove o 10 metri”, dice Pablo Gallina, coautore dello studio.

Il ‘nuovo’ dinosauro vissuto circa 140 milioni di anni appartiene al gruppo dei sauropodi

Il ricercatore, che lavora anche con il CONICET, ha detto che Bajadasaurus ha il nome della specie “pronuspinax” perché una “caratteristica molto caratteristica di questo nuovo dinosauro è la presenza di spine molto lunghe in tutto il suo collo. Nel corso della ricerca, i paleontologi hanno preso in considerazione diverse ipotesi sulla funzione delle spine di questo dinosauro, poiché, secondo Gallina, dai fossili è “molto difficile” capire se le spine sono associate ad una gobba carnosa per immagazzinare riserve di grasso o qualche tipo di “candela” per aiutare a regolare la temperatura corporea.

Tuttavia, alla fine decisero che l’ipotesi “più probabile” era che le spine servissero da struttura difensiva per questi dinosauri erbivori. “Non sarebbe una difesa attiva, ma una difesa passiva, cioè una sorta di difesa di avvertimento. Sono strutture che avvertono i carnivori di non avvicinarsi. Un carnivoro appare, vede una gigantesca struttura spinosa e pensa due volte ad attaccare”, ha detto Gallina.

I primi fossili di questo dinosauro sono stati trovati alla fine del 2013, e da allora i ricercatori hanno lavorato al laborioso compito di pulirli e visitare diversi musei per confrontarli con i resti di altre specie provenienti da tutto il mondo.

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