Può un asteroide colpire davvero la Terra a settembre?

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Questo è l’asteroide 2006 QV89, una roccia spaziale di 40 metri di diametro che, lunedì prossimo 9 settembre alle 09:03 del mattino, potrebbe colpire la Terra a 44.000 chilometri all’ora, secondo gli esperti della Conferenza sulla rilevazione degli asteroidi e dei rifiuti spaziali tenutasi a Darmstadt (Germania). Ma, state tranquilli, la probabilità di un impatto è trascurabile: 1 su 11.428.

“Con i dati di cui disponiamo ora, la probabilità di impatto equivale ad essere investiti da un treno se attraversiamo un binario cieco, senza poter vedere o sentire se il treno arriva, ma sapendo che si passa ogni quindici ore”, dice Ettore Perozzi, dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI).

L’asteroide è al 7° posto nella lista degli asteroidi potenzialmente più pericolosi per la Terra nei prossimi 100 anni. Ricordiamo che il rischio di un asteroide potenzialmente pericoloso è stimato dalla Scala di Palermo, che tiene conto delle dimensioni di ogni roccia, della probabilità di impatto e del tempo rimanente fino alla possibile collisione.

In caso di impatto, la collisione si verificherà a 44.000 km/h

Tuttavia, la sua esatta traiettoria e la probabilità di collisione non saranno note fino a luglio. Alcuni esperti dicono che il destino dell’asteroide sarà che esploderà nell’atmosfera, cosicché la sua onda d’urto causerà danni solo in proporzioni ridotte, come l’evento di Chelyabinsk (Russia) nel 2013, quando una roccia di circa 20 metri ha causato circa 1.000 feriti.

Questo non è stato il caso di Tugunska, in Siberia, quando nel 1908 un meteorite ha devastato un’area di 2.000 chilometri quadrati e abbattuto 80 milioni di alberi. Qualcosa di simile potrebbe accadere a settembre se finalmente colpisce la Terra. Qualcosa che al momento non è fattibile. Il cacciatore NEOWISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) della NASA ha scoperto nel 2018 dieci rocce spaziali classificate come potenzialmente pericolose per il nostro pianeta.

Nel 2022, la NASA invierà la navicella spaziale DART per deviare la luna Didymoon dall’asteroide Didymos nel tentativo di partecipare ad un “Armageddon Plan”: usare esplosivi per cercare di cambiare il corso degli asteroidi. L’Agenzia Spaziale Europea, a sua volta, invierà l’operazione HERA nel 2023 e metterà alla prova la stessa teoria da un altro frammento spaziale conosciuto come l’asteroide (65803) Didymos – grande quanto la Grande Piramide d’Egitto – dalla stessa orbita.

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