Può deprimere l’inquinamento?

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Allarme, terremoto su Twitter!

Non c’è dubbio tra la comunità scientifica: l’inquinamento atmosferico che punisce molte delle città è malsano al punto da essere letale. Un recente studio dell’Università cinese di Hong Kong indica che causa la morte prematura di 1,1 milioni di cinesi ogni anno. Secondo l’OMS, il numero di morti supera i 7 milioni di persone in tutto il mondo, e 9 esseri umani su 10 respirano aria inquinata a vari livelli.

Ciò che non è stato studiato così tanto è se l’inquinamento influenza l’umore del malato. Ora, uno studio di scienziati del Massachusetts Institute of Technology (MIT) e ricercatori di diverse università cinesi dice di sì: l’inquinamento deprime un numero significativo di abitanti di 144 centri urbani in Cina (quello nella foto è Hong Kong).

Le analisi del livello di felicità degli individui e delle popolazioni sono spesso basate su indagini. Ma ora vengono utilizzati anche algoritmi che spazzare i social network e classificare quali stati d’animo i milioni di tuits e altre interazioni online che si verificano ogni giorno riflettono riflettono.

Questo è ciò che hanno fatto gli autori di questo articolo. Il suo algoritmo di apprendimento automatico (una sorta di intelligenza artificiale in grado di apprendere senza essere stato programmato per esso) ha analizzato 210 milioni di pubblicazioni di Sina Weibo, un social network cinese utilizzato da circa il 30% dei cittadini della potenza asiatica, e che condivide caratteristiche sia con Facebook che con Twitter.

Una ricerca condotta dal MIT suggerisce che l’alto inquinamento delle città cinesi altera l’umore dei loro abitanti

L’algoritmo ha misurato l’umore riflesso da quei messaggi e tweet (emessi tra marzo e novembre 2014, anche se la ricerca è stata appena pubblicata) e registrato la loro data. Ha quindi incrociato questi parametri con i dati sull’inquinamento di quei giorni nelle 144 città in cui sono state realizzate le pubblicazioni online analizzate.

Risultato: nei giorni con il più alto inquinamento atmosferico, c’era una chiara tendenza per gli utenti dei social network a lanciare più commenti e opinioni che riflettevano l’infelicità. I dati indicano che l’impatto è stato più pronunciato tra le donne e le persone ad alto reddito.

Secondo Siqi Zheng, direttore della ricerca, “l’inquinamento ha un costo emotivo. Rende le persone più infelici, e questo li porta a prendere decisioni irrazionali. Questo professore del MIT sostiene che nei giorni con molto inquinamento – e nelle città cinesi ce ne sono parecchie alla fine dell’anno – le persone tendono a mostrare comportamenti più impulsivi e rischiosi, legati a brevi episodi di ansia e depressione.

Il lavoro guidato da Zheng si aggiunge agli sforzi degli scienziati cinesi per combattere l’inquinamento atmosferico nella superpotenza emergente. Si tratta di un compito molto difficile, perché il degrado ambientale è legato allo sviluppo economico che ha migliorato la vita di centinaia di milioni di cinesi che, tuttavia, chiedono al loro governo di adottare misure per poter godere di un’aria più pulita nella loro vita quotidiana. Rimani su Scoprire per trovare, ogni giorno, le notizie curiose del mondo, su tecnologia, gadget, nerd e tanto altro ancora, qua, su Facebook o Twitter.

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