Perché il megalodon si è estinto?

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Molte persone sul pianeta stanno avendo lo stesso sogno ed è molto spaventoso

Fino a circa 2,6 milioni di anni fa, lo squalo gigante preistorico conosciuto come megalodon era il più grande predatore dei mari. Se molte specie di squali molto più piccole sopravvivono ancora oggi, che cosa è successo per estinguere lo squalo? Secondo recenti ricerche, la sua alta temperatura corporea potrebbe essere stata la chiave.

Come alcune specie attuali, come lo squalo bianco e lo squalo pinna corta mako, il megalodon è stato in grado di autoregolare la temperatura corporea in base alla temperatura dell’acqua. Secondo Michael Griffiths, professore associato al Dipartimento di Scienze Ambientali della William Paterson University nel New Jersey (USA), il megalodon era “abbastanza caldo” per essere uno squalo – tra i 35 ºC e i 40 ºC, contro i 20 ºC o i 30 ºC per gli antenati dello squalo bianco o mako, che erano contemporanei del megalodon -, il che implicava un metabolismo molto attivo che richiedeva grandi quantità di cibo.

Questa necessità di nutrirsi è stata spesso letale quando le temperature globali sono aumentate e le dighe di megalodon si sono spostate in acque più fredde. La carenza di cibo, unita all’emergere di nuove specie in competizione con i predatori, come le orche, potrebbe essere stato quello che ha spazzato via il più grande squalo della storia.

Recenti ricerche rivelano che lo squalo gigante preistorico è scomparso perché il suo metabolismo era troppo attivo

Anche se è difficile ricostruire lo scheletro di un megalodon, perché abbiamo solo denti e poche vertebre, si ritiene che fosse lungo dai 15 ai 20 metri, aveva mascelle larghe 2 metri, con 276 denti in cinque file e una forza di morso dieci volte maggiore di quella dello squalo bianco.

Come possono gli scienziati conoscere la temperatura corporea di un animale estinto? Un’analisi geochimica permette di esaminare i rari isotopi – atomi dello stesso elemento ma con un diverso numero di neutroni – di carbonio e ossigeno presenti nei denti fossilizzati di un megalodon – il cui nome, tra l’altro, significa “grande dente”.

Questi isotopi formano legami diversi a seconda della temperatura dell’animale quando sono stati creati i suoi denti. Secondo i ricercatori, con questo metodo è possibile stimare la temperatura corporea media della bestia antica e quindi trovare indizi che potrebbero spiegare come la biologia o le abitudini dei megalodonti condannarono queste creature all’estinzione. Rimani su Scoprire, il sito numero uno per gli amanti delle notizie curiose nel mondo e scopri tutto su tecnologia, gadget nuovi sul mercato, curiosità e molto altro ancora, direttamente qua, su Facebook o Twitter.

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