L’uomo che ci ha insegnato a mangiare è un impostore

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I buchi neri potrebbero non essere eterni

“Il grande esperto di come ci nutriamo.” Così era conosciuto Brian Wansink, professore alla Cornell University e direttore del Food and Brand Lab, e 13 studi sono stati ritirati da riviste accademiche. La ricerca di scienziati e giornalisti rivela che Wansink, che è stato citato più di 20.000 volte e i cui articoli hanno fatto migliaia di titoli, ha una storia di pubblicazioni prodotte in modo fraudolento.

Queste sono alcune delle ipotesi che non sarebbero state scientificamente provate:

  • I bambini mangiano più verdure se a loro vengono dati nomi attraenti come “le carote che ti fanno ottenere la visione a raggi X”.
  • Il cibo più costoso ha sempre un sapore migliore.
  • I bambini sceglieranno di mangiare frutta invece di biscotti se ha un attraente adesivo di Muppets.
  • Conoscere i benefici della soia motiva i consumatori a consumarla.
  • La gente mangia tutta la zuppa che viene riempita del piatto.
  • Non importa che il cibo sia stantio e cattivo se servito in grandi quantità, perché la gente lo mangia comunque.

In totale, più di 250 articoli di studiosi in 20 anni di scienza corrotta hanno portato Wansink ad avere una presenza costante nei media, a ricevere finanziamenti pubblici e privati, a influenzare l’industria alimentare e le politiche pubbliche negli Stati Uniti. Ad esempio, ha guidato il comitato del Ministero dell’Agricoltura degli Stati Uniti sulle linee guida alimentari e i suoi sono i consigli per gli snack per iniziare a confezionare in formati da 100 calorie che i produttori credevano fossero l’ultima goccia. Il suo messaggio che è andato più in profondità: l’ambiente influenza ciò che mangiamo e come lo mangiamo, cioè, ha un impatto maggiore sul nostro peso rispetto alla nostra dieta o attività fisica.

In breve, il professore ha offerto solo i dati più favorevoli della ricerca e li ha fatti rientrare in un’ipotesi intuitivamente logica e succosa che avrebbe formulato a posteriori. Pratiche palesemente dubbie come questa, che egli stesso ha suggerito in un post del 2016 sul suo blog in cui ha cercato di dare consigli ai ricercatori per avere successo nel mondo della scienza, sono state quelle che hanno finito per incriminarlo. Tuttavia, Wansink difende la sua innocenza per BuzzFeed News e ha detto: “Difendo e sono immensamente orgoglioso del lavoro che ho fatto al Lab,” pur riconoscendo che attirare la copertura mediatica è una parte centrale del Food and Brand Lab per essere “accessibile e di impatto”.

Per gli scienziati critici dell’attuale modello editoriale e del mondo scientifico, il caso Wansink è un esempio del fatto che più articoli si pubblicano, più pubblicità, più finanziamenti e più fama, indipendentemente dal prezzo. Secondo le parole di Nick Brown, lo studente dell’Università di Groningen che ha sezionato il lavoro di Wansink per un anno: “Quello che fanno è che una piccolissima quantità di scienza fa molta strada quando la distribuiscono e la tagliano con acqua e amido modificato. Il prodotto che ne risulta, che è l’articolo, viene progettato e pubblicizzato prima di essere realizzato”. Rimani su scoprire per trovare, ogni giorno, le notizie curiose dall’Italia e del mondo.

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