L’oceano sta cambiando colore a causa del cambio climatico

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Il cambiamento di colore sarà quasi impercettibile per l’occhio umano, ma può far pensare ai profondi cambiamenti attesi per la vita marina. Al centro di questo fenomeno che cambia colore degli oceani ci sono piccoli microrganismi marini chiamati fitoplancton, che sono cruciali per le reti alimentari degli oceani e per il ciclo globale del carbonio – e sensibili alla temperatura delle acque oceaniche. A causa del modo in cui la luce viene riflessa negli organismi, le fioriture di queste comunità di fitoplancton creano modelli colorati sulla superficie dell’oceano.

I cambiamenti climatici alimenteranno le fioriture di fitoplancton in alcune zone, mentre altrove le ridurranno, portando a sottili cambiamenti nell’aspetto dell’oceano. Il colore dell’oceano varia dal verde al blu, a seconda del tipo e della concentrazione di fitoplancton o alghe in qualsiasi zona. Un oceano blu profondo di solito significa che c’è poco fitoplancton. Più fitoplancton, più verde è l’acqua.

Secondo la NASA, quando la luce solare colpisce l’oceano, parte della luce viene riflessa direttamente, ma la maggior parte di essa penetra la superficie dell’oceano e interagisce con le molecole d’acqua che incontra. Osservando da vicino i colori dell’oceano, gli scienziati possono capire meglio il fitoplancton e il loro impatto sul mondo che li circonda.

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“Il colore sarà uno dei primi segni”, dice Stephanie Dutkiewicz, del MIT’s Center for Global Change Science e co-autore dello studio pubblicato sulla rivista Nature Communications. “Potremo vedere, non ad occhio nudo ma con gli strumenti, che il colore dell’oceano è cambiato.

Il fitoplancton vive sulla superficie dell’oceano, dove utilizza la luce solare e l’anidride carbonica per la fotosintesi. Quando questi organismi muoiono, seppelliscono carbonio nelle profondità dell’oceano, un processo cruciale che aiuta a regolare il clima globale. Ma il fitoplancton è vulnerabile all’attuale tendenza al riscaldamento dell’oceano. Secondo la NASA, il riscaldamento modifica le proprietà chiave dell’oceano e può influenzare la crescita del fitoplancton, in quanto per prosperare non solo la luce solare e l’anidride carbonica, ma anche le sostanze nutritive.

La produttività dovrebbe diminuire perché, con il riscaldamento delle acque superficiali, la colonna d’acqua diventa più stratificata; c’è meno miscelazione verticale per riciclare i nutrienti dalle acque profonde alla superficie“, spiegano. Diversi modelli scientifici suggeriscono che nel tempo è probabile che vi sia una diminuzione della quantità totale di fitoplancton negli oceani.

Gli scienziati hanno costruito un modello climatico che proietta i cambiamenti negli oceani, comprese le loro proprietà ottiche, nel corso del secolo. E in un mondo che si riscalda a 3 gradi Celsius, ha scoperto che ci sarebbero stati molteplici cambiamenti nel colore degli oceani. Il mondo ha già riscaldato più di un grado dal XIX secolo e, al ritmo attuale, gli scienziati prevedono che il riscaldamento potrebbe accelerare nei prossimi decenni se le nazioni non prendono misure serie per ridurre le emissioni di anidride carbonica.

 

 

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