L’Everest è la discarica più alta del mondo

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Sempre più alpinisti, molti dei quali inesperti, pagano migliaia di euro alle agenzie di trekking e arrampicata per portarli in cima alla montagna più alta del mondo, a 8.848 metri sul livello del mare. Mentre passano, lasciano una scia di tende, bottiglie di ossigeno, attrezzature varie e persino escrementi che non scompaiono perché le basse temperature conservano tutti i resti. “È molto spiacevole vedere tonnellate di spazzatura sulla montagna”, dice Pemba Dorje Sherpa, che ha scalato la cima 18 volte. Quest’anno, quasi 600 persone hanno scalato la montagna, rendendo la situazione sempre peggiore. A questo si aggiunge il fatto che il riscaldamento si sta sciogliendo ghiacciai himalayani, e detriti accumulati da quando Edmund Hillary e Tenzing Norgay ha raggiunto la cima per la prima volta nel 1953.

Sono state adottate alcune misure per migliorare la situazione, ma non sembrano sufficienti. Ad esempio, cinque anni fa, il governo nepalese ha costretto tutte le spedizioni a pagare un deposito di 4.000 dollari prima di salire, che viene restituito a loro se scendono la montagna con un minimo di otto chili di spazzatura a persona. Sul lato tibetano del North Face, controllato dalla Cina, vengono multati di 100 dollari al chilo se non rientrano con quella quantità di rifiuti. Nel 2017, un team di scalatori nepalesi ha condotto un’operazione di bonifica e ha raccolto circa 25 tonnellate di rifiuti, secondo il Sagarmatha Pollution Control Committee (SPPC), che è il nome dell’Everest in Nepal.

Quest’anno hanno raccolto una quantità ancora maggiore, ma è ancora solo una frazione della spazzatura accumulata sulla strada. E il fatto è che la maggior parte degli scalatori rinunciano a recuperare il loro deposito, che è una sciocchezza rispetto ai 20.000-100.000 dollari che pagano per vivere la loro avventura. Inoltre, alcuni agenti di sorveglianza accettano tangenti per aver guardato dall’altra parte. Secondo Pemba, non c’è abbastanza personale per controllare la pulizia della zona.

Anni di attività commerciali e di sovraffollamento hanno trasformato il percorso verso la cima dell’Everest in una grande discarica

Negli ultimi due decenni, c’è stato un boom di spedizioni sull’Everest, che vive una massa di scalatori non professionisti disposti a tutto per salire sul tetto del mondo. La sua inesperienza aggrava il problema della spazzatura, secondo Damián Benegas, che arrampica nella zona con il fratello gemello Willie da più di vent’anni. Sherpa, guide altimetriche e lavoratori etnici locali portano pesi pesanti, tra cui tende, bombole di ossigeno e corde su e giù per la montagna. In passato, ogni scalatore portava il proprio, ma ora tutti gli sherpa lo fanno, devono prendersi cura dei clienti e guidarli, in modo da non avere la capacità di abbassare i rifiuti.

Le agenzie che operano sull’Everest utilizzano sempre più spesso guide per trattare con i clienti e le loro attrezzature, il che aumenta il sovraffollamento sul percorso. Tutto questo inquinamento colpisce anche le riserve idriche della valle, dove si insediano i villaggi della popolazione locale. Le acque reflue vengono lavate a valle dai monsoni, inquinando tutto. Ecco perché alcuni esperti, come l’ingegnere statunitense Garry Porter, stanno considerando l’installazione di un impianto di biogas al Campo Base per riciclare gli escrementi umani nei fertilizzanti.

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