Così si chiameranno gli studi scientifici fatti con la cacca

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L’ansia scientifica di imparare e scoprire come funziona tutto ciò che ci circonda ha spinto i ricercatori a cercare sotto le pietre per trarre nuove conclusioni e andare avanti per il bene di tutta l’umanità. Per quanto riguarda il corpo umano, la scienza è in grado di sfruttare qualsiasi materia e sostanza che lo compone. Sangue, organi, tessuti, fluidi e cacca sono al centro degli studi.

Gli esperimenti basati sull’analisi della cacca sono sempre più comuni, ma non esiste un termine specifico per riferirsi ad essi come ‘in vivo’ (ricerca fatta con animali vivi) o ‘in vitro’ (ricerca fatta al di fuori dell’organismo, di solito su piastre di Petri). Un team dell’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill ha deciso di porre fine a questa situazione e ha reso popolare un nuovo termine: ‘in fimo’.

Aadra Bhatt e il suo team, stanchi di dover usare espressioni come “spreco fecale di…”, ricercarono le diverse parole latine con cui i Romani si riferivano alle feci. Il “Fimus”, da cui deriva “in fimo”, era usato sia per gli escrementi umani che animali e per il letame. Un’altra delle opzioni rimescolate, come riportato da Bhatt, era “in feci” ma respinta perché non possiede la stessa ricchezza escatologica e perché era originariamente utilizzata per designare le fecce di vino. Il termine scelto è stato annunciato in un articolo sulla rivista Gastroenterologia nel dicembre 2018.

Gli escrementi contengono un gran numero di microrganismi, enzimi e tracce di DNA che possono essere utilizzati per future cure mediche

L’accoglienza da parte della comunità scientifica è stata molto buona e tutto fa pensare che il suo utilizzo si diffonderà e si normalizzerà gradualmente. Bhatt e il suo team hanno dichiarato che, rispetto al laborioso lavoro di raccolta e pubblicazione del lavoro scientifico, è stato “un piacere e non ci è voluto troppo tempo”.

Il fatto che i ricercatori stessi abbiano evidenziato la necessità di un termine specifico per gli studi basati sull’analisi delle feci umane e animali è una chiara indicazione dell’importanza che queste hanno acquisito negli ultimi tempi. Una grande quantità di preziose informazioni scientifiche possono essere ottenute dalla cacca, come il monitoraggio dei microbi, il monitoraggio dell’attività enzimatica, o utilizzando il DNA trovato per raccogliere informazioni sulla salute generale del soggetto.

Anche l’uso della cacca come trattamento per migliorare la salute non è una novità. Alcune regioni dell’Asia lo usavano già nel quarto secolo per curare i dolori intestinali e Iósif Stalin, l’ex leader sovietico, condusse esperimenti basati sulla teoria che lo stato d’animo di una persona potesse essere conosciuto dalle sue feci. Attualmente, le pillole di feci o i trapianti di cacca per ripopolare l’apparato digestivo di pazienti con colite, diarrea o dolore cronico allo stomaco con batteri benefici stanno iniziando ad essere studiati come tecniche possibili, anche se sono ancora in fase sperimentale e le loro possibili conseguenze a lungo termine sono sconosciute.

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