Conosci gli animali estinti

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14 cose scomparse dai fantastici anni 80

Le estinzioni degli animali possono essere causate da eventi naturali come il riscaldamento globale o il raffreddamento o le variazioni del livello del mare. In tempi recenti, tuttavia, l’attività umana è stata responsabile. La distruzione degli habitat con l’espansione dei terreni agricoli e l’abbattimento delle foreste è la causa principale dell’estinzione moderna, insieme all’inquinamento, all’introduzione di specie esotiche e alla pesca eccessiva o alla caccia.

  • Dodo: è probabilmente la specie estinta più famosa. Il dodo (Raphus cucullatus), endemico di Mauritius, fu condannato nel giro di pochi decenni. La prima menzione dell’uccello che non vola fu fatta dai marinai olandesi nel 1598; l’ultimo avvistamento di un uccello dodo risale al 1662. Nonostante la sua abbondanza nel corso del XVII secolo, nei musei non rimane molto poco a testimonianza della sua esistenza. Ci sono alcuni scheletri parziali: un teschio a Copenhagen, un becco a Praga, una gamba nel Museo di Storia Naturale e una testa e una gamba a Oxford. L’unico uccello completo conosciuto era nella collezione di John Tradescant che lo lasciò in eredità al Museo Ashmolean di Oxford; purtroppo marcì e finì per essere bruciato. Grazie alla dedizione di un curatore del Museo di Ashmolean, la testa e una gamba sono state salvate e si trovano ora nel Museo di storia naturale dell’Università di Oxford.
  • Rana incubatrice gastrica: la rana incubatrice gastrica (Rheobatrachus silus) era una specie anfibia australiana con un sistema riproduttivo piuttosto particolare. Originaria del Queensland, Australia, la femmina ha ingoiato le uova fecondate e le ha incubate nel proprio stomaco, che è cresciuto gradualmente fino a quando quasi il 40% del peso corrispondeva alla prole. Dopo sei settimane, la prole è uscita dalla bocca della madre completamente sviluppata. È considerata estinta dal 2002.
  • Leopardo nebuloso di Formosa: il leopardo nebuloso di Formosa (Neofelis nebulosa brachyura), noto anche come nebulosa pantera di Taiwan, era una sottospecie endemica di quest’isola precedentemente chiamata Formosa. La verità è che, sebbene non vi sia stata alcuna conferma scientifica della sua esistenza dal 1910, gli scienziati hanno resistito a dichiarare estinta questa specie, concludendo che la mancanza di osservazioni era dovuta alla sua scarsità e al suo carattere sfuggente. Il bracconaggio, la distruzione del loro habitat per l’agricoltura e l’espansione delle comunità umane hanno contribuito alla completa scomparsa di questo grande predatore.
  • Stambecco dei Pirenei: il bucardo o stambecco pirenaico (Capra pyrenaica pyrenaica pyrenaica) era una sottospecie dello stambecco spagnolo. Ha vagato frequentemente nei Pirenei, ma la sua popolazione è diminuita bruscamente nel XIX e XX secolo. Le ragioni del suo declino rimangono sconosciute. È stato dichiarato estinto nel 2000. Due delle quattro sottospecie dello stambecco spagnolo esistono ancora: lo stambecco spagnolo occidentale, che si trova nei Picos de Europa, e lo stambecco spagnolo sudorientale, comune nella Sierra Nevada.

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