Cambiare spesso dispositivo fà perdere la memoria

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Quante volte ti sei seduto a guardare la TV o un film, solo per spostare immediatamente l’attenzione sul tuo smartphone o tablet? Conosciuto come “multitasking media”, questo fenomeno è così comune che circa 178 milioni di adulti americani usano regolarmente un altro dispositivo mentre guardano la TV. Mentre alcuni potrebbero pensare che spostare frequentemente l’attenzione tra diversi flussi di informazioni sia un buon allenamento cerebrale per migliorare la memoria e l’attenzione, alcuni studi hanno scoperto che è vero il contrario.

Il termine “multitasking media” è da utilizzare quando le persone si impegnano con più dispositivi o contenuti allo stesso tempo. Questo potrebbe essere l’utilizzo dello smartphone mentre si guarda la TV, o anche l’ascolto di musica e messaggi di testo tra amici mentre si gioca a un videogioco. Uno studio recente ha esaminato il corpo della ricerca attuale su questo fenomeno (che consiste di 22 articoli di ricerca) e ha scoperto che i “multitaskers media” più assidui, da soli dichiarati, hanno dato risultati peggiori sui test di attenzione e memoria di lavoro. Alcuni di essi hanno persino differenze cerebrali strutturali. Lo studio ha trovato che i multitasker seriali hanno eseguito circa l’8-10 per cento peggio sui test di attenzione sostenuta rispetto ai multitasker “occasionali”. Questi test coinvolgevano i partecipanti che prestavano attenzione a un certo compito (come l’individuazione di una lettera specifica in un flusso di altre lettere) per 20 minuti o più.

I ricercatori hanno scoperto che su questi test (e altri) la capacità di sostenere l’attenzione era più scarsa per i multitasker assidui. Se qualcuno ha una scarsa attenzione, può essere probabile che passi rapidamente da un’attività all’altra, invece di rimanere concentrato su una sola. I multitasker media assidui sono risultati peggiori dei multitasker dei media occasionali anche nei test sulla memoria di lavoro. Queste consistevano nel memorizzare e ricordare informazioni (come un numero di telefono) mentre si svolgeva un altro compito (come la ricerca di una penna e di un pezzo di carta per scriverlo). Una memoria di lavoro complessa è strettamente legata al fatto di avere una migliore messa a fuoco e di poter ignorare le distrazioni.

Un fenomeno in crescita costante

Le scansioni cerebrali dei partecipanti hanno anche mostrato che un’area del cervello conosciuta come corteccia cingolata anteriore è più piccola nei multitasker assidui. Quest’area del cervello è coinvolta nel controllo dell’attenzione. Una più piccola può implicare un funzionamento peggiore e una minore attenzione. I ricercatori ancora non conoscono la radice di ciò che causa la diminuzione dell’attenzione e della memoria nei multitasker di media assidui.

La domanda che noi ci poniamo è: i multitasker media assidui hanno un’attenzione peggiore a causa del loro multitasking mediatico? O sono come sono a causa della scarsa attenzione? Potrebbe anche essere un effetto dell’intelligenza generale, della personalità o di qualcos’altro che causa una scarsa attenzione e un aumento dei comportamenti multitasking dei media. Ma le notizie non sono tutte negative per i multitaskers assidui. Curiosamente, questo danno potrebbe avere qualche beneficio. Le ricerche suggeriscono che i multitasker occasionali hanno maggiori probabilità di perdere informazioni utili che non sono correlate al compito che stanno attualmente svolgendo. Ora, tu dove ti identifichi?

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